Chinchilla domestique

Le chinchilla domestique est un rongeur nocturne de taille moyenne, de la famille des Chinchillidés, venant de la cordillère des Andes et vivant seulement en captivité.



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Mammifère (nom vernaculaire) - Chinchillidé - Animal de compagnie - Animal domestique - Hybride animal

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Le chinchilla domestique (Chinchilla laniger x Chinchilla brevicaudata) est un rongeur nocturne de taille moyenne, de la famille des Chinchillidés, venant de la cordillère des Andes et vivant seulement en captivité. Issu essentiellement de l'espèce sauvage Chinchilla lanigera, il a été sans doute hybridé dans une moindre proportion avec l'autre espèce sauvage, Chinchilla brevicaudata, toujours plus rare car presque décimée pour sa fourrure au début du XXe siècle. Élevé en captivité avec succès depuis 1923, il a été choisi avant tout pour sa fourrure dense et soyeuse mais ce chinchilla domestique[1] fait aussi partie depuis une quinzaine d'années des nouveaux animaux de compagnie (NAC). Contrairement aux espèces protégées sauvages, il n'est pas en voie de disparition[2]. C'est le chinchilla le plus connu des fourreurs, des laboratoires et du grand public.

Nomenclature et systématique

Le chinchilla domestique est un animal hybride issu selon certains auteurs du croisement du Chinchilla lanigera et du Chinchilla brevicaudata, obtenu en captivité [3]. Quoiqu'il soit incapable de survivre à la vie sauvage (Mohlis, 1983), le chinchilla d'élevage n'est pas reconnu comme une espèce différente par les classifications classiques[4].

Fréquemment nommé Chinchilla laniger par les éleveurs et les biologistes, il est alors assimilé au Chinchilla lanigera, son ancêtre sauvage (Walker, 1968), mais dans le langage familier le mot «chinchilla» sert à désigner indifféremment le genre, l'espèce domestique et la fourrure de l'animal.

Icône de détail Article détaillé : Chinchilla.

Description

Certains chinchillas domestiques sont toujours assez proches des espèces sauvages mais d'autres, choisis pour perfectionner la qualité ou la couleur de leur fourrure, en changent bien plus, comme certaines variétés de chinchillas à queue plus ou moins longue mais avec un corps massif et une fourrure épaisse de coloris divers.

Morphologie

Vu de loin le chinchilla est comparable à un lapin domestique nain avec une queue d'écureuil.

Détails anatomiques sur un chinchilla domestique gris standard mâle adulte :

Le corps du mâle est plus petit et la distance entre l'anus et l'organe sexuel est plus grande que chez la femelle. Mais le dimorphisme sexuel est peu apparent. Le chinchilla domestique mesure de 20 à 35 centimètres, sans sa queue faisant elle-même de 15 à 20 centimètres. L'adulte pèse entre 400 et 800 grammes (JC. Harris, 1987 et Roder-thiede, 1993) le corps est ramassé et quasiment sans démarcation avec la tête, couvert d'une fourrure dense de couleur variable.

La tête est plus ou moins massive (proche du ch. brevicaudata) ou triangulaire (proche du ch. lanigera) selon les origines génétiques de l'animal. Elle est pourvue de grandes oreilles rondes et mobiles, presque sans poils, de 6cm à peu près. Les yeux sont grands, noirs et ronds. Il existe des mutations albinos aux yeux rouges. Les vibrisses sont larges et partent d'un museau arrondi. la bouche est petite et cache des incisives orangées.

Les quatre membres sont couverts de poils plus courts. Les griffes sont particulièrement courtes. La surface plantaire est nue avec des coussinets épais assurant une bonne adhérence et une réception en souplesse en cas de fuite. Les membres antérieurs sont plus courts, pourvus de doigts préhensiles au nombre de quatre, plus un cinquième plus court. Les membres inférieurs, pourvus de trois doigts, plus un quatrième atrophié, sont plus longs, adaptés au saut ou à la position verticale comme ceux du lapin. Ils sont cependant de dimension comparativement plus développée que chez le lapin, avec un aplombs identique a celui de la gerbille. Cette adaptation permet au chinchilla d'effectuer des bonds spectaculaires.

La queue est épaisse et de longueur variable selon les origines de l'animal. Recourbée, Elle est couverte de poils hérissés de couleur identique au corps et assez raides, lui donnant un aspect touffu. Elle a un rôle de soutien en position assise et de balancier. Elle se casse aisément (fur slip).

La fourrure est dense et chaque poil de teinte dégradée.
Trois follicules pileux de chinchilla.

La fourrure est spécifiquement dense sur le corps. Comme chez l'ensemble des chinchillas, quand un follicule chez l'homme porte un poil, un follicule chez le chinchilla en porte plus d'une cinquantaine (Meadow, 1969). C'est la fourrure la plus dense des espèces terrestres : 20 000 poils par cm². [5] Sa couleur originelle est le gris - nommé Standard par les éleveurs - mais il existe actuellement de nombreuses mutations : Black velvet, White Wilson, Beige Tower, Ebony, ...

Particularités du squelette : Comme un Caviidæ, il possède une paire de prémolaires. Mais à la différence de ces derniers, ses bulles tympaniques prennent un développement énorme et sa fibula n'est pas soudée au tibia[6].

2 jeunes chinchillas domestiques gris standard.

Petits : Les petits ressemblent énormément aux adultes car ils naissent totalement constitués mais ils ne pèsent que 50 grammes à peu près à l'apparition.

Comportement

C'est un animal nocturne et il est capable de faire des bonds de près d'un mètre en hauteur comme en longueur. Il lui faut par conséquent une très grande cage d'une hauteur minimale d'un mètre, avec des aménagements spécifiques, où le besoin absolu du chinchilla de dormir le jour soit pris en compte[7].

Si les chinchillas vivent en famille dans la nature. Il n'en est pas de même en captivité. Pour un comportement social sans problème, la taille et l'aménagement de la cage seront déterminants. Le plus souvent il est conseillé d'avoir un couple et de faire peut-être castrer le mâle. Deux femelles peuvent aussi s'entendre ou deux mâles castrés, mais vivre en groupe nécessite bien plus d'espace sous peine de disputes[8].

Le chinchilla est particulièrement habile avec ses deux pattes avant : il peut tenir, attraper ou soulever des objets comme de la nourriture. Il peut même arriver à ouvrir sa cage[7].

Chinchilla domestique grignotant

Il pousse différents cris (-> Chinchilla Sounds), utiles pour faire passer une émotion (une peur, de l'affection envers ses petits... ) [7]

Le mâchage de fourrure ou Picage («Fur chewing» en anglais) traduit un sentiment de mal-être et de stress de la part du chinchilla[7].

Alimentation

Une alimentation équilibrée riche en fibres est essentielle car les troubles intestinaux sont responsables de 70% du taux de mortalité non «naturelle»[7].

Puisque le chinchilla n'est pas conscient de ce qui est bon pour lui, son maître se doit de prendre connaissance des erreurs à ne pas commettre[7] :

Hygiène

Le chinchilla, venant de déserts froids et secs craint à identiqueité la chaleur excessive et l'humidité[9].

Santé

En captivité, les chinchillas ont une espérance de vie d'au moins 10 ans, avec des records d'individus vivant jusqu'à 20 ans. Ils sont capables de se reproduire jusqu'à 15 ans (Nowak 1999).

Les individus gris standard sont généralement plus «costauds» que leurs identiques nés de mutations qui, d'une certaine manière affaiblissent l'espèce. Ainsi, à titre d'exemple, les chinchillas noirs velvet ont davantage de risques cardiaques que les gris standard (anomalie induite par le gène responsable de la couleur noire du chinchilla) [7].

Adaptés aux condition extrêmes dans la nature, les chinchillas ont généralement une bonne santé et sont rarement malades si on respecte les règles d'hygiène et d'alimentation qui lui sont nécessaires. Près de 90% des maladies rencontrées en consultation sont causées par l'ignorance du propriétaire[7].

Le chinchilla est alors sujet aux problèmes de santé suivants[10] :

Il peut être aisément victime d'un coup de chaleur au dessus de 25°C, si cependant le taux d'hygrométrie est élevé.

Il est aussi sensible à la listériose et au diabète. [11]

L'alopécie est due à une carence alimentaire grave[7].

La pousse anormale des dents, ou malocclusion dentaire, est le plus fréquemment héréditaire. Elle occasionne quelquefois de grandes souffrances, elle peut aller jusqu'à perforer le crâne de l'animal à long terme[9], [12].

La stase gastro-intestinale : Le dispositif digestif s'immobilise, les intestins et l'estomac cessent de se contracter. La stase gastro-intestinale peut être primaire ou secondaire à un problème sous-jacent (malocclusion dentaire, infection, maladie métabolique, stress, etc)

Il a un parasite intestinal mortel, le Giardia lamblia (jadis nommé Lamblia intestinalis ou encore connu sous le nom de Giardia duodenalis ou de Giardia intestinalis). Ce parasite flagellé, du groupe des protozoaires infecte le tractus gastro-intestinal et est la cause de la lambliase (aussi nommé giardiase). La précaution de base pour éviter la contamination de l'animal est d'employer une eau embouteillée, donnant la possibilité ainsi de ne pas l'exposer à ces parasites infestant l'eau (des réseaux communaux défectueux, des puits, etc... )

En cas d'hospitalisation il est préférable de disposer d'une pièce noire qui respecte le sommeil diurne du chinchilla et les anesthésies se réalisent exclusivement sous anesthésie volatile[7].

Reproduction

Jeune chinchilla complémenté au biberon

Élevage et domestication

La domestication du chinchilla est récente, puisqu'en dehors d'animaux isolés, l'espèce n'a été élevée qu'à partir du début du XXe siècle.

De 1895 à 1923 les tentatives d'élevage de l'une ou l'autre des espèces furent vouées à l'échec :

A partir de 1923, les chinchillas sont élevés en captivité avec succès par Mathias F. Chapman qui demanda l'autorisation au gouvernement chilien de capturer et de rapporter 11 individus aux États-Unis, dont 3 femelles[13]. Ils sont par conséquent issus de chinchilla lanigera sauvages, capturés près de Potrerillos, quoique leur fourrure soit moins recherchée.

Les fermes d'élevage se sont multipliées ensuite de part le monde, malgré de nombreux déboires financiers pour les petits éleveurs[13].

Entre 1936 et 1946, à la connaissance du gouvernement chilien, 132 chinchillas furent acquiss par les Etats-Unis et 40 par la Norvège[13].

Au début des années 50, au Chili, il y avait 4 principales fermes d'élevage totalisant 2000 chinchillas. On estimait que les fermes seraient rentables pour la fourrure à partir de 1000 femelles reproductrices et qu'alors les exportations de chinchillas pourraient cesser. A la même époque de nombreux pays européens comme la Norvège, l'Allemagne de l'Ouest, la Suède, la Suisse, le Danemark, l'Union soviétique ou l'Italie avaient des cheptels bien établis[13].

Évolution de l'espèce en élevage

Les animaux d'élevage étant issus de deux espèces sauvages ce sont des hybrides. Au fil des années sont apparues des mutations successives qui justifient sa qualification d'animal domestique[1].

Les essais de réintroduction au Chili de chinchillas d'élevage (Mohlis 1983) mais aussi les tentatives d'introduction en Californie, Tadjikistan ou au Chili ont échoué jusqu'désormais (Jiménez, 2006).

Problèmes génétiques

Le croisement des espèces sauvages entre elles a donné des mâles stériles et des femelles fertiles. On a pu croiser ces femelles avec les mâles des deux espèces mais les mâles de la portée obtenue sont stériles aussi (Morris, 1965).

Les élevages perpétuent l'espèce domestique, choisie par croisement successifs avec cependant des apports de rares individus des deux espèces sauvages (Jiménez).

Les robes

Chinchilla silver mosaïque avec des taches gris foncé.

De multiples variétés sont obtenues par croisements successifs.

Pour savoir comment seront les petits d'une portée il existe des calculateurs de croisements. [14]

Et voila, un aperçu des coloris et mutations : -> www. chinchilla-mutationen. de

Attention : L'ensemble des couleurs de chinchillas ne peuvent pas se reproduire entre elles. En effet, les mutants possèdent des gènes létaux qu'ils ne faut pas croiser. D'une manière général, les mutants dits “velours” (velvet en anglais) ne doivent pas être croisés entre eux. Il faut se méfier aussi du gène “wilson”. Un chinchilla standard peut se reproduire avec n'importe quelle couleur.

Elevage et éthique

Chinchilla domestique standard chez un spécifique, conservé en cage à cochon d'Inde, inadaptée faute d'une hauteur suffisante pour sauter.

Les conditions d'élevage du chinchilla, comme pour tout animal captif, doivent répondre à des normes minimales assurant son bien-être.

En 1994, des films montrant la mise à mort par électrocution génitale dans une ferme de Sonoma Valley, Californie, ont dénoncé la cruauté et la souffrance du procédé. L'association médicale des vétérinaires américains précise dans ses directives qu'un tel mode d'euthanasie ne devrait être pratiqué que sur des animaux déjà inconscients[15].

En 2001, une étude européenne (CCSBA) des élevages a dénoncé la cage standard comportant des sols grillagés comme ne correspondant pas à leurs besoins. Les chinchillas qui sautent se blessent en se cognant au plafond trop bas pour eux. Les animaux développent des conduites anormales comme l'automutilation : ils s'attaquent entre autre à leur propre fourrure en la mordant. La méthode de mise à mort pour les chinchillas est l'injection. [16]

La fourrure de l'Orylag ® issu du lapin Rex a une douceur et un coloris presque identique. Qui plus est sa peau est plus solide et plus grande que celle du chinchilla. L'INRA tente de la remplacer progressivement dans la faveur des grands couturiers. D'autant plus que la chair de l'Orylag est appréciée, ce qui atténue pour certains les problèmes d'éthique.

Utilisation du chinchilla domestique

Des vêtement en chinchilla d'élevage sont toujours en vente aujourd'hui. Ici une vitrine d'Ushuaïa en Argentine. Photo J. E. Jiménez.

Le chinchilla domestique, issu d'élevages en captivité, s'est vu consacré officiellement comme animal domestique par la législation française et mondiale. Donc, contrairement aux autres chinchillas, ce n'est pas une espèce protégée.

Fourrure

Ce serait le pelage le plus dense connu. Quand un follicule chez l'homme porte un poil, un follicule chez le chinchilla porte plus de 50 poils (Meadow, 1969). La douce fourrure du Chinchilla a failli causer sa disparition à l'état sauvage jusqu'à ce que son élevage domestique sauve l'espèce.

La Fédération Mondiale de la Fourrure estime que 200000 peaux sont produites chaque année, dont une majorité par les élevages des USA. Une peau se négocie jusqu'à 98 (IUCN 1994). Le Japon est le principal acheteur, suivi par la Corée du Sud et la Chine (IUCN 1994) [15]

Animal de compagnie
Le chinchilla a besoin d'une particulièrement grande cage. Pour un couple, cette volière est un minimum (environ 100x60x100cm) à condition de les sortir fréquemment. Déconseillé cependant aux individus qui rongent le grillage.

Déjà à l'époque précolombienne, les Sud-Amérindiens Chinchas appréciaient le chinchilla comme animal de compagnie[13].

Le chinchilla n'est pas un bon animal de compagnie pour les enfants. En effet c'est un animal qui doit être manipulé avec soins car il a comme mécanisme de défense, utile dans la nature, de perdre des touffes de fourrure ou une partie de sa queue (Autotomie) quand il craint qu'un prédateur l'attrape. Qui plus est , pour le garder en bonne santé, il faut respecter son rythme d'animal nocturne, surveiller son l'équilibre alimentaire et la température ambiante, et en particulier lui offrir un grand espace vital : l'idéal serait une pièce entière[10].

Notes et références

  1. ab Animal domestique en droit français
  2. Rechercher "Chinchilla" dans la liste rouge de l'IUCN : [1]
  3. (es) J. Grau, La chinchilla, su grianza en todos los climas, 3e édition. El Ateneo, Buenos Aires. 1986.
  4. Référence Catalogue of Life : Chinchilla (en) , Référence Mammal Species of the World : Chinchilla (en) , Référence ITIS : Chinchilla Bennett, 1829 (fr) (+version (en) ) , Référence Animal Diversity Web : Chinchilla (en)
  5. Maike Röder-Thiede, Chinchillas. Collection Animaux, Petits Pratiques, Éd. Hachette, 2000.
  6. crâne de chinchilla lanigera et Pr Thierry Roger, "Les bases de la taxonomie des animaux de laboratoire", École Nationale Vétérinaire de Lyon Lire le document
  7. abcdefghijklmnop Les chinchillas, site de la Clinique vétérinaire Brasseur
  8. ab Conseils du vétérinaire comportement et problèmes sur le site de la SPA zurichoise
  9. ab Jack C. Harris, "Introduction aux chinchillas", édition T. F. H. française, 1993.
  10. ab Conseils du vétérinaire docteur Tigre sur le site de la SPA zurichoise
  11. " La consultation du Chinchilla (Chinchilla Lanigera) ". Thèse pour le doctorat vétérinaire par Sandrine Jeanine Marolleau, université Paul Sabatier de Toulouse. 1996
  12. (en) Malocclusion - A Polygenic Trait
  13. abcdef Scott Barnes, History of the Chinchilla August 2002. Sur le site mutation chinchillas (en)
  14. Calculateur de croisement sur le site silverfallchinchilla. com (en)
  15. ab Trade Chinchilla Endangered species handbook, 1983. (en) Site [2]
  16. M. Bobasch Dures conditions d'élevage, Le Monde - 05.11.03.

Bibliographie

  • Maike Rôder-Thiede, Chinchillas, collection animaux, Petits Pratiques Hachette, 1993.
  • Jack C. Harris, Introduction aux chinchillas, T. F. H. Publications, édition française, 1993.

Liens externes

Conseils pratiques :

Elevage industriel :

Génétique :

Cris - couleurs / mutations - espèces :

Recherche sur Amazone (livres) :



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